picture of C. Monteverdi
lab51 clef icon Claudio Monteverdi
L'Orfeo
(Mantua, February 24, 1607)
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Outline of Musical Events in Monteverdi's L'Orfeo

The following outline breaks down the acts, scenes and individual numbers in the opera in order to highlight broad and local connections in the music and form of the opera (notice, for example, the recurring sinfonias and ritornelli). Verses are abbreviated "v.", and page numbers are in parentheses and correspond to those printed on the original score (of 1609) at the top of the page in your sourcebook.

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Toccata (0)
       Instrumental introduction

Prologue                                                            --+
    +--Ritornello 1 (1)                                               |  
    |        Prologue v. 1 "Dal mio Permesso" (1)                     |  
    |    Ritornello 1A (2)                                            |  
    |        Prologue v. 2 "Io la Musica son" (2)                     | 
    |    Ritornello 1A (3)                                            | Prologue:  
    |        Prologue v. 3 "Io su cetera" (3)                         | Introduces the story 
    |    Ritornello 1A (4)                                            |  
    |        Prologue v. 4 "Quinci a dirvi" (4)                       |
    |    Ritornello 1A (5)                                            |  
    |        Prologue v. 5 "Hor metre i canti" (5)                    |
    +--Ritornello 1 (6)                                             --+  

Act I                                                               --+
        Pastore "In questo" (6)                                       |  
    +--Chorus "Vien' Imeneo" (8)                                      | 
    |    Ninfa "Muse" (9)                                             | Arcadian rejoicing:
    |    +--Chorus "Lasciate i monti" and ritornello (10)             | Orfeo and Euridice
    |    |    Pastore "Ma tu gentil" (13)                             | introduced 
    |    |    Orfeo "Rosa del ciel" (13)                              |  
    |    |    Euridice "Io no dirò" (14)                              |  
    |    +--Chorus "Lasicate i monti" and ritornello (15)             |  
    +--Chorus "Vien' Imeneo" (17)                                   --+
                                                                          
        Pastore "Ma s'il nostro gioir" (18)                         --+  
                                                                      |  
    +--Ritornello 2 (19)                                              | Choral ode:
    |    Chorus (Duet) "Alcun non sia" (20)                           | Procession to temple
    |  Ritornello 2 (21)                                              | (for wedding?)
    |    Trio "Che poi che nembo" (22)                                |  
    |  Ritornello 2 (23)                                              |  
    +--  Duet "E dopo l'aspro gel" (24)                             --+  
                                                                         
     Chorus "Ecco Orfeo" (25)                                       --+  
                                                                      |
Act II                                                                | Orfeo returns  
    +--Sinfonia 1 (26)                                                |  
    +--  Orfeo "Ecco pur" (27)                                      --+  
                                                                          
    +--Ritornello 3 (27)                                            --+  
    |    Pastore "Mira ch'a se n'alletta" (28)                        |
    |  Ritornello 3 (28)                                              |  
    +--  Pastore "Su quel'herbosa" (28)                               |
                                                                      |
    +--Ritornello 4 (28)                                              |  
    |    Due pastori "In questo prato adorno" (29)                    | Invitation to music  
    |  Ritornello 4 (29)                                              |  
    +--  [Due pastori] "Qui Pan dio de'Pastori" (29)                  |
                                                                      |
    +--Ritornello 5 (30)                                              |  
    |    Due pastori "Qui le Napee vezzose" (30)                      |
    |  Ritornello 5 (31)                                              |  
    +--  Chorus "Dunque fa degno Orfeo" (31)                        --+
                                                                
    +--Ritornello 6 (32)                                            --+  
    |    Orfeo v. 1 "Vi ricorda bosch'ombrosi" (33)                   |
    |  Ritornello 6 (33)                                              |  
    |    Orfeo v. 2 "Dite all'hor" (33)                               | Orfeo's song  
    |  Ritornello 6 (34)                                              |  
    |    Orfeo v. 3 "Vissi giá" (35)                                  |
    |  Ritornello 6 (38)                                              |  
    +--  Orfeo v. 4 "Sol per te" (38)                               --+  
                                                                          
         +--Pastore "Mira deh mira Orfeo" (35)                      --+  
         |  Recitative: Messiagiera "Ahi! Caso acerbo!" (36)          |  
         |    [Pastore]; Messagiera; Pastore; Messagiera; Orfeo;      | News of Euridice's  
      +--|    Messagiera; Orfeo; Messagiera;                          | death and reaction
      |  |    Pastore (Ahi! Caso acerbo!"); Pastore.                  |  
      |  +--Recitative: Orfeo "Tu se'morta" (39)                    --+  
      |                                                           
  Ahi!|  +--Chorus "Ahi! Caso acerbo!" (40)                         --+ 
      |  |    Messagiera "Ma io" (41)                                 |
      |  |    Sinfonia 2 (42)                                         | Choral ode:  
      +--|    Due pastori "Chi ne consola" (42)                       | sorrow
         +--Chorus "Ahi! Caso acerbo!" [short version] (44)           |
         |    [Due pastori] "Ma dove" (44)                            |
         +--Chorus "Ahi! Caso acerbo!" [short version] (46)         --+
                                                                         
    Ritornello 1 // Scene changes to the lower world   

Act III
    +--Sinfonia 3 (46)                                                
    |                                                               --+ 
    |    Recitative: Orfeo "Scorta da te" (48)                        | Entry to underworld  
    |    Recitative: Speranza "Ecco l'altra palude" (48)            --+  
    |                                                                    
    |    +-Caronte v. 1 "O tu ch'innanzi" (50)                      --+
    |    |   Sinfonia 4 (51)                                          |  
    |    |    +--  Orfeo v. 1 "Possente spirto" (56)                  |
    |    |    |  Ritornello 7 version 1: 2 violins (54)               |  
    |    |    |    Orfeo v. 2 "Non vivo io" (55)                      |
    |    |    |  Ritornello 7 version 2: 2 cornetti (61)              | Caronte is not 
    |    |    |    Orfeo v. 3 "A lei volt'ho" (58)                    | appeased:
    |    |    |  Ritornello 7 version 3: double harp (65)             | Orfeo's song 
    |    |    |    Orfeo v. 4 "Orfeo son'io" (62)                     |
    |    |    |    Orfeo v. 5 "O de le luce" (64)                     |
    |    |    |    Orfeo v. 6 "Sol tu, nobile dio"                    |
    |    |    +--  accompanied by strings (65)                        |
    |    +-Caronte v. 2 "Ben mi lusinga" (65)                       --+
    |                                                                    
    |    +-Recitative: Orfeo "Ahi sventurato amante" (66)           --+
    |    |   Sinfonia 4 (67)                                          | Orfeo crosses  
    |    +-Recitative: Orfeo: "Ei dorme" (67)                       --+
    |                                                                    
    |    +-Sinfonia 3 (69)                                          --+  
    +----|    Chorus "Nulla impresa" (70)                             | Choral ode  
         +-Sinfonia 3 (73)                                          --+  
                                                                         
Act IV
    Proserpina "Signor, quel infelice" (74)                         --+  
    Plutone: "Benche severo" (75)                                     |  
    Spirito del cor "O degli habitatori" (76)                         | Proserpina pleads  
    Un altro spirito "Trarà da questi orribili caverne" (76)          | with Pluto
    Proserpina: "Quali gratie" (76)                                   |  
    Plutone: "Tue soavi parole" (77)                                  |  
    Chorus "Pietade oggi" (77)                                      --+  
                                                                      
    +--Ritornello 8 (78)                                            --+  
    |    Orfeo v. 1 "Qual'honor" (78)                                 |  
    |  Ritornello 8 (82)                                              | Orfeo's song  
    |    Orfeo v. 2 "Luogo havrai" (78)                               |  
    |  Ritornello 8 (79)                                              |  
    +--  Orfeo v. 3 "Io per te" (79)                                --+  
                                                                      
    Recitative: Orfeo "Ma mentre io canto" (79);                    --+ He doubts;
    Euridice (81); spirito (81); Orfeo (81)                         --+ looks back
                                                                        
    +--Sinfonia 5 (82)                                              --+  
    |    Chorus "E la virtute" (84)                                   | Choral ode
    +--Sinfonia 5 (87)                                              --+  
                                                                         
Act V                                       
                                                                      
    Ritornello 1 (88) // Scene change: the upper world returns   
                                                                        
    Recitative (monologue) Orfeo (with echo)                        --+ Orfeo's lament
      "Questi i campi di Traccia" (89)                              --+  
                                                                        
    Sinfonia 4 (93)                                                 --+  
    Apollo: "Perch'a lo sdegno" (93)                                  |  
    Orfeo "Padre cortese" (94)                                        | Apollo takes   
    Apollo "Troppo troppo gioisti" (94)                               | Orfeo to heaven
    Orfeo "Si non vedrò" (94)                                         |  
    Apollo "Nel sole" (95)                                            |  
    Duet, Orfeo and Apollo "Saliam" (95)                            --+  
                                                                        
    +--Ritornello 9 (97)                                            --+  
    |    Chorus v. 1 "Vanne Orfeo" (98)                               |  
    |  Ritornello 9 (repeat 97)                                       | Choral ode  
    +--  Chorus v. 2 "Così va" (99)                                   | and dance
                                                                      |  
    Moresca (100)                                                   --+